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图书搜索市场的变局
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这注定是一个不寻常的五月。19日,OCLC与google公司签约,将前者的图书搜索项目(GBS - Google Books Search)和OCLC的WorldCat相链接。23日,微软搜索、门户和广告业务高级副总裁萨亚·纳德拉(Satya Nadella)表示,微软将关闭图书搜索引擎和学术搜索引擎两个网站,停止扫描书籍和学术论文。

一,谷歌数字图书馆计划继续前进

互联网搜索巨头谷歌继续前进,并以雄厚的资金支持图书扫描计划,同时加强与图书馆界的合作。19日,谷歌与OCLC签订合作协议。借助谷歌图书计划扫描的数字化全文和搜索技术,用户可以轻松寻找到感兴趣的图书,并通过与WorldCat的链接,又可以轻松地定位到拥有该图书的图书馆的位置。这样就可以实现了图书搜索从网络到实体的定位。“这一协议将帮助图书馆与google以及OCLC提供内容给用户,同时也增加了用户通过搜索引擎获取图书馆资源的机会与透明度。”OCLC副总裁Chip Nilges说道,“用户可以通过wordcat或者google寻找到所需的资源”。John Wilkin,一位负责图书馆信息技术与服务的大学图书馆员认为,“这是一次重要的合作,它们迈出了向前的一大步,为此我们感到激动。OCLC对数字内容的整合将对用户提供极大的便利,他们可以在一个地方发现何种资源被数字化、数字化的内容存放于何处以及资源之间的关联,譬如图书的版本信息等等”。

此前不久Google刚刚推出了新的图书搜索APIs,新的API接口提供了通过ISBN号查询Google Books中的相关信息,并可以其提供的特定参数判断Google Books对该书的开放程度,目前Google Books将开放程度分为四种:全文可看,部分可看,片断可看,无全文。

二,微软图书搜索:一个美丽故事的终结

2008年5月23日,微软宣布停止图书扫描计划,决定放弃从事数字内容生成业务,将把扫描设备提供给其图书馆和数字合作伙伴。Satya Nadella认为,完成图书内容搜索的最好方法,应当由书籍出版商和图书馆创建内容库的方式来实现,而不是微软自行去扫描图书。也就是说,微软主动放弃了对于互联网内容的创建与贡献,转而专注于搜索市场的开发。事实上,数字化图书属于一项长期投资,盈利仍需很长时间。所以,微软表示,未来的垂直搜索将关注更有商业目的的服务,比如旅游搜索等。

到目前为止,微软的图书数字化项目已经索引了75万本图书和8000万篇学术论文的内容。微软表示,它将向出版商提供已经扫描图书的数字化拷贝。现有图书和学术论文将显示在普通搜索结果中而不是单独的站点上。“我们意识到,这一决定对于我们的合作伙伴、出版界、学术界和Live Search用户来说不是一个好消息。”微软将过去扫描的图书仍然提供给用户搜索,但不会再有专门的图书搜索页面。这对于用户来说,大量的图书资源可能会淹没在浩如烟海的网页之中。

一些搜索引擎专家认为,微软放弃图书扫描计划的决定表明,微软在这一方面远远落后于谷歌与雅虎,实际上是在避免全面出击。Danny Sullivan,“搜索引擎之地”的主要编辑者,他认为,使用微软与谷歌进行图书搜索的人毕竟只有很少的一部分人,包括图书馆员、研究人员与早期的接受者,如今他们正转向利用谷歌的服务。

三,影响

谷歌专志于搜索市场,同时通过扫描图书对互联网的内容做出贡献。所以谷歌继续以高昂的姿态推进图书扫描计划,他们通过加强与图书馆合作,与图书馆相关服务项目合作,借以为用户提供更多的资源搜索与获取。对于OCLC来说,worldcat拥有世界上最多的图书书目资源,而与google合作之后,这些资源将被用户在更短的时间更精确地揭示出来,并为用户链接出实体图书馆资源的存放地点和位置。

而微软放弃图书搜索计划,对于其本身来说,只不过是一次业务的转变,但对于图书馆界来说却产生了很多的影响。与微软合作的“互联网档案”的负责人Brewster Kahle说,“我们非常失望,但最终我们的资金还会来自公共领域”。对于“互联网档案”计划来说,通过与微软的合作,他们通过13个扫描中心每日可以处理大约1000本图书。微软放弃这一计划后,原先的扫描设备会继续提供给他们使用,而经济上的支持会逐渐地减少。尽管Brewster Kahle也承认,“我们也知道来自于公司的支持不会是无限期的”,微软放弃后,互联网档案仍然会有足够的资金继续维持一段时间。

对于那些参加微软图书扫描计划的图书馆来说,这无疑也是一次冲击。但一些图书馆已经表示他们将继续图书扫描计划。Carole Moore,多伦多大学图书馆负责人说,“我们当然希望继续这一计划,公司只会考虑与其商业利益相一致的行动。长期的图书计划不能只依赖一些商业部门,这也是研究图书馆一直在做的”。著名博客“资源货架”写道,“我们不能因为微软的离开就无处可去,实际上图书馆界的努力无处不在”。随后,他列出了图书馆界的大量扫描图书计划,包括各个国家图书馆的扫描行动,以及包括像“世界儿童数字图书馆”、“开放资源联盟”、“数字图书索引”、“世界公共图书馆”、“互联网档案”等等计划。

两条新闻,一则以喜一则以忧。实际上,忧喜背后的的原因在于商业行为与实现亚历山大图书馆梦想之间的矛盾。不过,我们不必担心,因为数字图书馆的趋势早已浩浩汤汤不可阻挡。总之,它必有光明的未来。

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