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蜜月期的终结?
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谷歌(Google)与图书馆之间的关系从来都是一个敏感的话题,敏感到每一次谷歌任一微小的举动都会引起图书馆界的关注。他们之间有时候相互合作,有时候充满竞争。而对于图书馆员来说,一些人对谷歌感到恐惧,而另一些人则对它持怀疑的态度。这一切都是因为他们同样掌控着这个世界上最丰富的信息。

2003年,谷歌推出“学术搜索”;2004年底,谷歌又发布“图书搜索计划”。学术搜索的推出已经震撼了学术界和图书馆界,而图书扫描计划则继续给图书馆界以前所未有的冲击。也是从04年开始,谷歌公司加强了与图书馆的合作,几乎在全球范围内推广了它的图书扫描计划。2005年,谷歌公司在当年的ALA年会上设摊展览,回来后为了继续加强与图书馆员之间的联系,专门启动了“谷歌图书馆员中心”。“中心”的首页上说,“图书馆员与谷歌拥有同样的使命,组织世界上所有的信息并让人们获取和利用。图书馆员中心便是为了团结用户以完成这一使命的方式。”

可以说,从2004开始,谷歌与图书馆之间维持了很长一段时间的蜜月期。谷歌与图书馆的合作的新闻充斥互联网。图书扫描计划、学术搜索、与世界各国各大图书馆的合作、与图书馆组织之间良好的关系,这些正面而积极的行动既得到了图书馆的支持,也受到了很多原本持怀疑态度的图书馆员的理解。不过,在谷歌刚刚与OCLC宣布合作一个月之后,一些图书馆员对谷歌提出了更为激烈的批评。而事情的起因则是“谷歌图书馆员中心”。

“谷歌图书馆员中心”除了每季推出电子报外,还有一些图书馆员工具与图书馆视频,以及图书馆宣传活动。不过,从2007年6月29日最后一篇“暑期休息”的帖子之后,整整一年再也没有更新了。这引起著名博客“library stuff”写作者Steven Cohen先生的愤怒。他在其博客中撰文“谷歌如何利用图书馆员,然后抛弃他”。Steven Cohen说,“一年之前,谷歌图书馆员中心更新了一次。从那之后再也没有更新过。也就是说,整个365天,谷歌从来没有与图书馆界进行过公开的交流。我也打听了谷歌有无在今年的美国图书馆协会年会上有展览,结果没有。”Steven Cohen感到有些愤怒,他说,“为什么2006和2007年谷歌所显示了他们如何喜欢图书馆员?那都是因为图书。谷歌意识到,为了索引世界上的图书,他们需要获取世界上图书馆的亿万藏书。所以,谷歌的市场营销部门决定讨好美国图书馆协会和图书馆界”。因此,Cohen认为,图书馆界遭到了利用,ALA也复如此,那些与谷歌签约的图书馆更是。而在将来,谷歌将继续利用图书馆员,扫描图书获取利润,然后将他们抛弃。

虽然Steven Cohen不是第一个关注谷歌图书馆员中心一直未更新的人,但是,他的文章引起了很多人的讨论。一时之间,谷歌与图书馆的关系成为图书馆世界的焦点。Chronicle以“图书馆员谴责谷歌利用并抛弃他们”为题专文报道这一事件,并引起了更为广泛的讨论。一些人认为,谷歌在今年的ALA年会上没有展览台,图书馆员中心也没有更新,这样的沉默意味着其对图书馆员的疏远。而另外一些人则认为,谷歌毕竟是一家商业公司,他们所有的行为都是为了追逐利润,想让谷歌承担对图书馆行业的更多职责,这样的想法是可笑的。Meredith Farkas,著名博客“Information Wants To Be Free”的撰写者,她说,“我从不认为谷歌会关注图书馆员。谷歌是一家公司,他们的目标是赚取利润,即便是他们在从事有利于人们的事情时......我喜欢谷歌图书计划,谷歌学术搜索,我喜欢这些并不是因为他们在自己的博客上赞美图书馆,或者赠我一件T恤,而是因为他们确实对我和我的学生有用。”对于Steven Cohen提到的图书馆被谷歌利用的问题,walt crawford举例反驳。他说,密歇根大学就没有被谷歌利用,其他任何一家参与谷歌图书计划的图书馆都遭到了利用。首先,谷歌扫描了大量的图书,方便了用户获取这些图书,特别是那些远程用户;其次,谷歌用其强大的搜索技术加强了知识之间的连接,因此,不但没有被利用,反而有百利而无一弊。

沉默,究竟意味着什么?背叛还是忠贞?也许对于一个商业公司,这是一个很难回答的问题。不过,沉默并没有继续下去。一些图书馆员试图通过Myspace等努力联系谷歌图书馆员中心维护者。2007年7月11日,谷歌图书馆员中心重新回来,不过却是最后的告别。在这篇“无尽苦夏”的文章中,谷歌图书馆员中心决定停止更新这一博客。它说,“我们一直在思考如何更好地与你们交流,我们的读者们,最终,我们决定关闭这一博客以集中精力于谷歌的新闻邮件”。
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