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图书馆日记风波
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最近,美国密歇根州路丁顿市Mason县图书馆馆员汉密尔顿写了一本书,书名为《图书馆日记》。该书出版后,令作者和读者都没有想到的是,竟然引起了一轮又一轮的争议风波。亚马逊、Barnes & Noble,这些网上书店很快就脱销,很多人都想方设法为求一睹为快,不过,在Mason县,这本书却不受欢迎,本地的书店也拒绝出售。

《图书馆日记》,按照作者汉密尔顿的说法,这只是一部用笔名发表的一切情节都是虚构的小说,不过其中对本地图书馆的批评却是真实的。在小说中,汉密尔顿表达了她对图书馆很多问题的担忧,如对青少年在图书馆受不到健康与安全的保护,因为可能会遭受青少年犯罪分子的骚扰和侵犯;再如对图书馆电脑成为一些用户浏览非法网站的窗口——哈密尔顿抱怨道,“孩子们都会在自家的电脑前做作业,难道我们不知道现在多数人都有自己的计算机?”汉密尔顿也对图书馆不利于儿童阅读的书架也提出了批评。《图书馆日记》中也描述了很多人物,他们都是些社会底层的人们。有一个叫“三个帽子先生”,无论是什么天气,这个人总是戴着三顶帽子,经常在计算机前徘徊,一直等到临到他使用计算机。

很快地,Mason县图书馆对汉密尔顿的行为做出了回应:解雇汉密尔顿。迪克森,县图书馆的馆长,宣布了这一决定。他说,“作为图书馆中的一名工作人员,以一种尊重用户的方式去帮助他们,这是我们的责任。人们不必担心利用图书馆就会遭到公众的曲解和嘲笑”。

县图书馆的这一决定引起了广泛的争议。虽然汉密尔顿本人决定不会去抱怨什么,但是她对这一方式表示不可理解。而当地的报纸“路丁顿日报”详细报道了此事,之后,这一事件在博客圈引发更多的讨论。而在亚马逊,这本书的第一版已经脱销,人们纷纷翘盼下一次的印刷。在亚马逊,人们也表达着他们的见解。可以说,县图书馆的解雇事件反而激发了更多人阅读此书的兴致,这真是一个绝妙的反讽。然而,通过此事我们也不得不进行反思。

一些人认为,这本书如实地反映了图书馆的状况。一位在亚马逊的网友留言说,“我是如此兴奋地看到这本书,因为我在高中的时候曾经在那里呆过,这本书中的很多人我都认识,其中的每个故事我都熟悉或者经历过。我对此书的作者被解雇非常难过,尽管我不同意她所说的一些观点,但是她的记录让我回想起过去的一幕一幕。”

另一些人则认为,《图书馆日记》里面的故事和人物实际上都是存在的,他们都可以在现实里迅速地找到本人,所以这是汉密尔顿对用户隐私的一种侵犯。作为一个图书馆员,保护用户的隐私是她的责任。而现在,汉密尔顿把她遇到的人和事写进了书中,这对于那些书中的人不仅是一种冒犯,也是对隐私权的侵犯。尽管汉密尔顿标榜的她的书只是一部小说,可是小说虚构的成分太少。有人担心,这本书会让一些用户觉得不舒服,因此他们会从此远离这个图书馆。

而对于作者来说,汉密尔顿觉得县图书馆的决定是违法言论自由的。根据美国宪法第一修正法案,公民拥有言论自由的权利。但是,迪克森,这位馆长却因为汉密尔顿写了一本书而解雇了她,这是对自由言论的一种公然侵犯。而且,依据美国图书馆协会确认的“知识自由”的原则,哈密尔顿的言论和出版理应得到更多的保护。

这本只有约150的小说,根据很多读者描述的,这也许还是一部很糟糕的小说,在很短的时间内引起了这么多人的关注,其中的缘由是不言自明的:用户隐私与保护言论的自由它们之间究竟有什么明确的界限。对于图书馆来说,一方面它标明的神圣使命是保护公民拥有自由言论和知识自由的权利,另一方面却因为图书馆用户隐私权的侵犯而不得不采取惩罚的措施。图书馆在这两者之间艰难地寻找着一个简单而公正的平衡解决方式。<原载 图书馆专刊>
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